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Full text of "Le miracle de Saint Antoine; farce en deux actes"

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LE MIRACLE 



DE 



SAINT ANTOINE 



EUGÈNE FASQUELLE, ÉDITEUR, H, rue de Grenelle, Paris (7«). 

OUVRAGES DE MAURICE MAETERLINCK 

dans la BIBLIOTHÈQUE CHARPENTIER 

La Sagesse et la Destinée (72» mille) 1 vol. 

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Tome II. — Palléas et Mélisande (1892), Alladine 
et Paiomides (1894), Intérieur (1894), La Mort de 

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Tome III. — Aglavaine et Sélysette (1896), Ariane 
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Joyzelle. pièce en o actes (i3« mille) 1 vol. 

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bleaux, livret (musique de Henry Février) (il* mille). 1 broeh. 

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Palléas et Mélisande, drame lyrique en 5 actes 
(3« mille) 1 broch. 

Intérieur, pièce en 1 acte (4« mille) 1 broch. 

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l'Admirable, traduit du flamand et précédé d'une 
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traduits de l'allemand et précédés d'une Introduc- 
tion (Lacomblez) 1 vol. 

Album de douze Chansons (Stock) Epuisé. 

219-20. — Saint-Germain-lès-Corbeil. — Imp. Willaume. 



»^e^^?et 



MAURICE MAETERLINCK 



LE MIRACLE 



DE 



SAINT ANTOINE 



FARCE EN DEUX ACTES 



TROISIÈME MILLE 



PARIS 

Librairie CHARPENTIER et FASQUELLE ^ 

EUGÈNE FASQUELLE, ÉDITEUR (p » , , 

11, RUE DE GRENELLE, il ru^/^ 

~ Je / ' 

1920 ^ / ^ 

Tous droits réservés. / 

Copyright 1918, .bj Dood,Mead 0>i Ojûipam, '^ 'A 

in the Unitad Sûtes of America. — Ail Right» Reberred, 



Ulb' 



PERSONNAGES : 

Saint Antoine. 

M. Gustave. 

M. Achille. 

Le Docteur. 

Le Curé. 

Le Commissaire de Police. 

Joseph. 

Deux Agents. 

m''^ hortense. 
Virginie. 

Neveux, nièces, 
cousins, cousines, invités, etc. 

La scène de nos jours, 

clans une ri/le fïa?nande. 



LE 

MIRACLE DE SAINT ANTOINE 



ACTE PREMIER 



En Flandre, dans une petite ville. Le vestibule d'une vieille et 
vaste maison bourgeoise. A gauche, porte eochère s'ouvrant sur 
la rue. Au fond, un perron de quelques marches conduisant aune 
grande porte vitrée qui donne accès dans la maison. A droite, 
une autre porte. Le long du mur, une banquette de molesquine, 
quelques escabeaux, un portemanteau où sont accrochés des 
chapeaux, un pardessus, etc. Au lever du rideau, la vieille bonne, 
Virginie, troussée haut, les jambes nues et chaussée de gros 
sabots, parmi des seaux de cuivre, des torchons, des balais et des 
brosses, lave à grande eau les dalles de marbre. De temps à autre, 
elle suspend son travail, se mouche bruyamment et, du coin de 
son tablier bleu, essuie une grosse larme. On sonne à la porte 
eochère ; Virginie va ouvrir, et on aperçoit sur le seuil, nu-téte, 
nu-pieds, les cheveux et la barbe embroussaillés, un maigre et long 
vieillard vêtu d'une sorte de robe de bwre boueuse, informe, sans 
couleur, et copieusement rapiécée. 

SCÈNE 1 

VIRGLME, SALXT ANTOINE 

VIRGINIE, entr ouvrant la porte. 

Qu'est-ce que c'est ?... Voilà la trente-sixième fois 
que l'on sonne... Encore un pauvre!... Que voulez- 
vous ? 



8 LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 

SAINT ANTOINE 

Je veux entrer. 

VIRGINIE 

Non, non ; vous êtes trop crotté ; restez là. Que 
demandez-vous ?... 

SAINT ANTOINE 

Je demande à entrer. 

VIRGINIE 

Pourquoi '^... 

SAINT ANTOINE 

Pour ressusciter Mademoiselle Hortense 

VIRGINIE 

Pour ressusciter Mademoiselle Hortense ?.. Qu'est-ce 
que c'est que cette histoire?... Qui êtes-vous?... 

SAINT ANTOINE 

Je suis saint Antoine. 

VIRGINIE 

De Padoue ?... 

SAINT ANTOINE 

Justement. 

Urniréole du saint s'allume et resplendit. 

VIRGINIE 

Jésus 1 Marie ! c'est vrai î... {EJIp ouvre la porte toute 



LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 

grande, tombe à genoux, et, les mains jointes sur le 
manche de son balai, récite impidement la Salutation 
Angélique, après quoi elle baise dévotement le bas de la 
robe du saint en répétant machinale et affolée :) Saint 
Antoine, ayez pitié de nous !... Grand saint Antoine, 
priez pour nous !... 

SAINT ANTOINE 

Et maintenant, permettez-moi d'entrer et refermez la 
porte. 

VIRGINIE, se 7'elevant bourrue. 

Voici le paillasson, essuyez vos pieds... {Saint 
Antoine obéit gauchement.) Mieux que ça, voyons, 
mieux que ça. 

Elle referme la porte. 

SAINT ANTOINE, 

désignant la porte à droite. 

Mademoiselle repose là. 

VIRGINIE, stupéfaite et ravie. 

En effet. Comment le savez-vous?... C'est étonnant 1... 
Elle est là, dans le grand salon... La pauvre damel... 
Elle n'avait que soixante-dix-septans... C'estbien jeune, 
n'est-ce pas?... Elle était très pieuse et bien méritante, 
vous savez. . Elle a beaucoup souff'ert... Et puis elle 
était riche... Je me suis laissé dire qu'elle laissait deux 
millions... Deux millions, c'est beaucoup... 

SAINT ANTOINE 

Oui. 



10 LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 

VIRGIME 

Ce sont ses deux neveux, Monsieur Gustave, Mon- 
sieur Achille et leurs enfants qui héritent de tout. 
Monsieur Gustave aura cette maison... Puis elle a fait 
des legs : au curé, à Téglise, au suisse, au sacristain, 
aux pauvres, au vicaire, à quatorze jésuites, à tous les 
domestiques, selon le temps qu'ils sont restés à son 
service. C'est moi qui ai le plus. Je l'ai servie trente- 
trois ans ; je recevrai trois mille trois cents francs. 
C'est joli. 



En effet. 



SALXT AXTOIXE 



VIRGINIE 



Elle ne me devait rien ; elle m'a toujours payé mes 
gages... On a beau dire... On ne trouverait pas beau- 
coup de maîtres qui en feraient autant, après leur 
mort... C'était une sainte femme... On l'enterre aujour- 
d'hui... Tout le monde a envoyé des fleurs. Il faudrait 
voir le salon. . Ça réjouit le cœur... Il y en a sur le lit, 
sur la table, les chaises, les fauteuils, le piano... Et 
rien que des fleurs blanches ; c'est joli comme tout... 
On ne sait plus où ranger les couronnes... [On sonne. 
Elle va ouvrir et revient avec deux couronnes.) En 
voici encore deux... {Examinant et soupesant les cou- 
ronnes.) Elles sont belles, celles-ci... Tenez-les-moi pen- 
dant que j'achève mon nettoyage... [Elle repasse les 
couro7ines à saint Antoine ^ gui, docilement, en prend 
une dans chaque main.) C'est cet après-midi qu'on la 
porte au cimetière ; il faut que tout soit propre, et je 
n'ai que le temps... 



LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE II 

SALNT ANTOLXE 

Menez-moi près du corps. 

VIRGINIE 

Vous mener près du corps ? Maintenant ?... 

SAINT ANTOINE 

Oui. 

VIRGINIE 

Non, ce n'est pas possible 1 II faut attendre un peu ; 
ils sont encore à table. 

SAINT ANTOINE 

Dieu me presse ; il est temps. 

VIRGINIE 

Que lui voulez-vous? 

SAINT ANTOINE 

Je vous l'ai déjà dit, je veux lui rendre la vie. 

VIRGINIE 

Vous voulez lui rendre la vie? Sérieusement, vous 
voulez la ressusciter ? 

SAINT ANTOINE 

Oui. 

VIRGINIE 

Mais elle est morte depuis trois jours. 

SAINT ANTOINE 

C'est pourquoi je désire la ressusciter. 



12 LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 

VIRGINIE 

Elle vivra comme avant? 

SAINT ANTOINE 

Oui. 

VIRGINIE 

Mais alors, il n'y aura plus d'héritiers? 

SAINT ANTOINE 

Naturellement. 

VIRGINIE 

Mais que dira Monsieur Gustave ? 

SAINT ANTOINE 

Je n'en sais rien. 

VIRGINIE 

Et les trois mille trois cents francs qu'elle m'a donnés 
parce qu'elle était morte; elle me les reprendra ? 

SAINT ANTOINE 

Naturellement .. 

VIRGINIE 

C'est embêtant, ca 1... 

SAINT ANTOINE 

Avez-vous d'autre argent, quelques petites écono- 
mies?... 

VIRGINIE 

Pas un sou... J'ai une sœur infirme qui mange tout 
ce que je gagne... 



LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 13 

SALNT ANTOINE 

Si VOUS craignez de perdre vos trois mille francs... 

VIRGIME 

Trois mille trois cents francs... 

SAINT ANTOINE 

Si vous craignez de les perdre, je ne la ressusciterai 
pas. 

VIRGINIE 

Il n'y a pas moyen que je leg garde et qu'elle vive ?... 

SAINT ANTOINE 

Non, c'est à prendre ou à laisser... C'est à cause de 
vos prières que je suis descendu ; c'est à vous de choi- 
sir... 

VIRGINIE, 

après un instant de réflexion. 

Hessuscitez-la tout de même... [L'auréole du saint 
s'allume et resplendit.) Qu'est-ce que vous avez?... 

SAINT ANTOINE 

Vous m^avez fait plaisir. 

MRGINIE 

Et alors, votre chose, votre machin s'allume?... 

SAINT ANTOINE 

Oui, il part malgré moi... 



14 LE MIRACLE DE SAL\T ANTOINE 

VIRGLNIE 

C'est curieux... Mais ne restez donc pas si près des 
rideaux blancs... Ils pourraient prendre feu.,. 

SAINT ANTOINE 

11 n'y a pas de danger, c'est une flamme céleste... 
Menez-moi près du corps. 

VIRGINIE 

Je vous l'ai déjà dit, attendez. Je ne peux pas les 
déranger ; ils sont encore à table. 

SAINT ANTOINE 

Qui?... 

VIRGINIE 

Mais les maîtres, pardi !... Et toute la famille... Ses 
deux neveux d'abord. Monsieur Gustave, Mon- 
sieur Achille, leurs femmes, leurs enfants. Mon- 
sieur Georges, Albéric, Alphonse et Désiré... Des cou- 
sins, des cousines, le curé, le docteur, qui encore? Des 
amis, des parents quon n'avait jamais vus, qui 
viennent de très loin... Ce sont des gens très riches... 

SAINT ANTOINE 

Ah?... 

VIRGINIE 

Vous avez vu la rue? 

SAINT ANTOINE 

Quelle rue? 



LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 15 

VIRGINIE 

Mais la nôtre, pardi !... Celle de notre maison... 

SAINT ANTOINE 

Oui... 

VIRGINIE 

C'est une belle rue. Eh bien, toutes les maisons du 
côté gauche, excepté la première, vous savez bien, la 
plus petite, celle du boulanger, appartiennent à Made- 
moiselle. Celles du côté droit sont à Monsieur Gustave. 
Il y en a vingt-deux. C'est de l'argent tout ça! 

SAINT ANTOINE 

En effet. 

VIRGINIE, désignant V auréole. 
Tiens, votre chose, votre machin s'éteint... 
SAINT ANTOINE, ttîtatit son^ttuvéole. 
Oui, je crois, en effet. . 

VIRGINIE 

Il ne brûle pas longtemps? 

SAINT ANTOINE 

C'est selon les pensées qui le nourrissent... 

VIRGINIE 

Oui, ils en ont des bois, des fermes, des maisons !... 
Monsieur Gustave, lui, a une grande fabrique d'amidon : 
c'est l'amidon Gustave. Vous devez le connaître. Ah î 



16 LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 

oui! c'est une famille excessivement bien, excessive- 
ment riche... Il y a quatre rentiers qui ne font rien du 
tout. . Ah ! c'est bien beau, tout ça ! . Et des amis, des 
connaissances, des locataires... Eh bien 1 tous sont 
venus pour Tenterrement : quelques-uns de très loin... 
L'un d'eux a voyagé, dit-on, plus de deux nuits pour 
arriver à temps... Je vous le montrerai, il a une belle 
barbe ..Ils déjeunent ici. Ils sont encore à table. On ne 
peut pas les déranger. C'est un grand déjeuner ; vingt- 
quatre couverts... Et j'ai vu le menu... Il y aura des 
huîtres, deux potages, trois entrées, un aspic de lan-. 
goustes, des truites à la Schubert, vous savez ce que 
c'est?... 



Non. 



SAINT ANTOINE 



VIRGINIE 



Moi non plus ; il parait que c'est bon ; mais ce n'est 
pas pour nous... On ne donnera pas de Champagne, à 
cause du deuil ; mais tous les autres vins... Mademoi- 
selle avait la meilleure cave de la ville... Je tâcherai de 
vous en avoir un bon verre, s'il en reste ; vous verrez 
ce que c'est... Attendez, je vais voir ce qu'ils font.,, 
i^Elle monte le perron, écarte les rideaux et regarde 
par la porte vitrée.) Je crois qu'ils commencent les 
truites, les truites à la Schubert... Tenez, voilà Joseph 
qui déplace l'ananas... Ils en ont encore pour deux 
heures... Voyons, asseyez-vous... {Saint Antoine va 
pour s asseoir sur la banquette.) Non, non, pas sur la 
molesquine, vous êtes trop crotté ; mais sur cet esca- 
beau ; il faut que j'achève mon travail... [Saint Antoine 



LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 17 

s'assoit sur un escabeau ; Virginie se remet au travail 
et va prendre un seau d'eau.) Attention !... Levez les 
jambes, je vais répandre l'eau... Non, ne restez pas là, 
vous me gênez, ce n'est pas encore propre... Mettez- 
vous là-bas, dans ce coin ; appuyez l'escabeau contre le 
mur... {Saint Antoine fait docilement ce quelle 
ordonne.) Là, comme ça, vous ne risquez pas qu'on 
vous mouille les pieds... Vous n'avez pas faim?... 

s VLNT ANTOINE 

Non, merci... Je suis assez pressé ; allez donc pré- 
venir les maîtres... 

VIRGINIE 

Vous êtes pressé?... Qu'avez-vous donc à faire? 

SAIJÎÏ ANTOINE 

Deux ou trois miracles. 

VIRGINIE 

On ne peut rien leur dire pendant qu'ils sont à 
table... Il faut attendre qu'ils aient pris leur café... 
Monsieur Gustave serait très mécontent... Je ne sais 
pas d'ailleurs comment il vous accueillera ; il n'aime 
pas qu'on introduise des pauvres dans la maison .. 
Vous n avez pas l'air riche... 

SAINT ANTOINE 

Non, les saints ne sont pas riches. 

VIRGINIE 

On leur donne cepetidant.,. 



18 LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 

SAIM ANTOINE 

Oui, mais tout ce qu'on donne ne monte pas au 

ciel. 

VIRGINIE 

Pas possible? Alors c'est les curés qui prennent ce 
qu'on donne?.,. On me l'avait bien dit; mais je ne 
croyais pas .. Allons bon, voilà que je n'ai plus d'eau... 
Dites donc?... 

SAINT ANTOINE 

Quoi? 

VIRGINIE 

Yoyez=vous là, à votre droite, ce robinet de cuivre?... 

SAINT ANTOINE 

Oui. 

VIRGINIE 

C'est la fontaine ; il y a un seau vide à côté, voulez- 
vous le remplir?... 

SAINT ANTOINE 

Avec plaisir... 

VIRGINIE 

C'est que je n'arriverai jamais à nettoyer tout ça, si 
on ne m'aide pas . . Et personne ne m'aide ; tout le 
monde perd la tête .. Un mort, c'est une affaire!... 
Vous savez ce que c'est... Non?... Heureusement que 
ça n'arrive pas tous les jours... Je ne vous en souhaite 



LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 19 

pas autant... Monsieur ronchonnera si tout n'est pas 
bien propre, si tout ne reluit pas, lorsque les invités 
passeront par ici... C'est qu'il n'est pas commode !... Et 
puis, il faut encore que je fasse tous les cuivres... Là, 
tournez le robinet ; c'est bien ça... Apportez-moi le 
seau... Vous n'avez pas froid aux pieds ?... Troussez 
donc votre robe, vous allez vous mouiller... Prenez 
garde aux couronnes; posez-les sur l'escabeau... Là, 
c'est bien, c'est très bien. {Saint Antoine lui apporte 
le seau.) Merci, vous êtes bien gentil... Il en faut 
encore un... [On entend un bî'uit de voix et de chaises 
7'eynuées. ) Ecoutez! . . . Qu'est-ce que c'est. . . Je vais voir. . , 
(Elle va à la porte vitrée.) Tiens, Monsieur s'est levé... 
Qu'y a-t-il? . Est-ce qu'ils sont fâchés?... Mais non, 
les autres mangent.. Joseph remplit les verres de 
Monsieur le Curé... Ils finissent les truites... Monsieur 
sort... Mais je pourrais peut-être lui parler en passant 
et lui dire que vous. . . 

SAINT ANTOINE 

Oui, oui, allez-y donc, allez-y tout de suite... 

VIRGINIE 

C'est bien, laissez le seau, je n'en ai plus besoin... 
Là, prenez ce balai... Pas comme ça... Allez donc vous 
asseoir... (Saint Aîitoine obéit et va s asseoir sur les 
deux couronnes posées sur l'escabeau ) Hé ! hé ! que 
faites-vous?... Vous êtes assis sur les couronnes'.... 

SAINT ANTOINE 

Je vous demande pardon... J'ai la vue un peu basse... 

VIRGINIE 

Imbécile !... Les voilà propres !... Et que dira 



20 LE MmAGLB DE SAINT ANTOINE 

Monsieur Gustave quand il verra que deux couronnes... 
Heureusement, il n'y a pas grand mal... On peut les 
arranger... Asseyez-vous là ; posez-les sur vos genoux, 
et tenez-vous bien tranquille. Surtout ne bougez plus ; 
vous feriez encore des bêtises... (Se mettant à 
genoux devttnt lé saint.) Je voudrais vous faire une 
prière... 

SAINT ANTOINE 

Faites donc ; ne vous gênez pas... 

VIRGINIE 

Donnez-moi votre bénédiction, pendant que nous 
sommes seuls. Quand les maîtres viendront, ils me 
feront sortir ; je ne vous verrai plus. Donnez-moi 
maintenant votre bénédiction pour moi seule qui suis 
vieille et en ai bien besoin. 

SAÎNt ANTOINE, 

se levant et la bénissant, Vauréole illuminée, 

Ma fille, je te bénis, parce que tu es bonne, simple 
d'esprit, simple de cœur, sans reproche, sans crainte 
et sans ruse mauvaise devant les grands mystères et 
fidèle à tes humbles devoirs... Yaen paix, mon enfant^ 
va prévenir le maitrè. 

Sort Virginie. Saint Antoine se rassoit sur 
r escabeau. Peu après, par la po?'te vitrée du 
fond, entî^e M. Gustave suivi de Virginie^ 



LE MIRACLE DE SAINT ANTOLVE 21 

SCÈNE II 
VIRGINIE, SAINT ANTOINE, M. GUSTAVE 

M. GUSTAVE, 

(Tune voix dure et irritée. 

Qu'est-ce que c'est?... Que voulez- vous? Qui ètes- 
vous ? 

SAINT ANTOINE, 

,9^ levant iLumhletnent. 
Saint Aiitoine,.. 

M. GUSTAVE 

Vous êtes fou ? 

SAINT ANTOINE 

De Padoue. 

M. GUSTAVE 

Qu'est-ce que cette plaisanterie ? Je ne suis pas en 
humeur de rire. Vous avez bu? Enfin pourquoi êtes- 
vous ici ? Que voulez-vous ? 

SAINT ANTOINE 

Je veux ressusciter Mademoiselle votre tante. 

M. GUSTAVE 

Comment?... Ressusciter ma tante!... {A Virginie.) 
Il est saoul. Pourquoi Tas-tu laissé entrer! {A saint 
Antoine.) Ecoutez, mon ami, soyez raisonnable; nous 
n'avons pas le temps de plaisanter ; on l'enterre aujour- 



22 LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 

d'hui, VOUS repasserez demain. Tenez, voilà dix sous. 

SAINT ANTOINE, doucemeiit obstiné. 
Il faut que je la ressuscite aujourd'hui. 

M. GUSTAVE 

Parfaitement, tout à Theure, après la cérémonie. 
Allons, voyons, c'est par ici qu'on sort... 

SAINT ANTOINE 

Je ne sortirai qu'après lui avoir rendu la vie. 

M. GUSTAVE, éclatant. 
Ah! mais j'en ai assez ! Vous commencez à m'em- 
bêter, vous savez!... Les invités attendent... (// va 
ouvrir la porte de la rue.) Allons, voici la porte ; 
voyons, dépêchez-vous... 

SAINT ANTOINE 

Je ne sortirai qu'après lui avoir rendu la vie. 

M. GUSTAVE 

Ah ! c'est comme ça... C'est bien : nous allons voir... 
(// ouvre la porte vitrée et appelle :) Joseph ! 

SCÈNE III 
YIKGLME, SAINT ANTOINE, M. GUSTAVE, JOSEPH 

JOSEPH 

// paraît sur le perron, portant à deux rnains 

un grand plat fumant. 
Monsieur ?.,. 



LE MIRACLE DE SALNT ANTOINE 23 

M. GUSTAVE, 

regardant le plateau. 
Qu'est-ce que c'est ? 

JOSEPH 

Les perdreaux. 

M- GUSTAVE 

Bien, passe le plateau à Virginie et flanque-moi ce 
pochard à la porte !... Et vivement !... 

JOSEPH, 

passafit le plateau à Virginie. 

Bien monsieur.,. [S' approchant du saint.) Allons, 
mon ami ; vous avez entendu ?. . Ce n'est pas tout de 
boire, il faut décaniller... Allons, oust !... Hors d'ici !... 
Filons doux, je vous prie, ou bien gare la casse, j"ai la 
poigne un peu rude .. Ça ne va pas ?... Attends, 
attends, mon vieux !... Ouvre la porte, Virginie... 

M. GUSTAVE 

Attends, je vais l'ouvrir... 

// ouvre la porte de la rue. 

JOSEPH 

Bien, c'est bien, ça suffît ; il ne sortira pas en voi- 
ture... {Retroussant ses manches et crachant dans ses 
inahu.) Nous allons voir ce que nous allons voir ., [Il 
empoigne violemment saint Antoine pour, d'une pous- 
sée^ le jeter dans la rue, mais ne parvient pas à 
Vébranler d\ine ligne. — Déconcerté :) Monsieur?... 



24 LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 

M. GUSTAVE 

Eh bien, quoi ?.. 

JOSEPH 

Je ne sais ce qu'il a. Il est enraciné. On ne peut le 
bouger. 

M. GUSTAVE 

Je vais t'aider... 

Tous deux essaient de déplacer le saint, qui 
reste inébranlable. 

M. GUSTAVE, à mi-voix. 

Ah ! mais... c'est dangereux, prenons garde. . Il a 
une force colossale !,.. Essayons de le prendre en dou- 
ceur... Voyons, mon ami, vous comprenez bien qu'un 
jour comme celui-ci... On enterre ma tante^ ma 
pauvre et digne tante ! . . . 

SAINT ANTOINE 

Je viens la ressusciter. 

M. GUSTAVE 

Mais vous comprenez bien que ce n'est pas le 
moment... Les perdreaux refroidissent, les convives 
attendent ; et puis nous n'avons pas envie de rire... 

M. Achille, la serviette à la main., parait sur 
le perron de la porte vitrée. 



LE MIRACLE DE SALNT ANTOINE 25 

SCÈNE lY 
LES MÊMES, M. ACHILLE 

M. ACHILLE 

Qu'est-ce donc, Gustave? .. Qu'y a-t-il ?... On attend 
les perdreaux. 

M. GUSTAVE 

Il y a que Monsieur ne veut pas s'en aller... 

M. ACUILLE 

Il est ivre ?... 

M. GUSTAVE 

Naturellement. 

M. ACBILLE 

Flanque-le donc à la porte et que ça finisse... Nous 
n'allons pas, je pense, perdre un bon déjeuner pour 
nous occuper d'un pochard ?.,. 

M. GUSTAVE 

Il n'y a pas moyen... 

M. ACHILLE 

Comment, il n"y a pas moyen ?.. Ah ! Je voudrais 
bien voir 1... 

M, GU^TAVE;. 

Essaie lui-même, si tu veux... 



26 LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 

M. ACHILLE 

Je ne vais pas me colleter avec un vagabond de cetle 
espèce ; mais il y a Joseph, il y a le cocher... 

M. GUSTAVE 

Nous avons essayé ; il n'y a rien à faire, et à moins 
d'en venir aux dernières violences... 

D'autres convives paraissent à la porte vitrée. 
La plupart ont encore la bouche pleine et porteîit 
leur serviette sous le bras ou autour du cou. 



SCÈNE V 

LES MÊMES, UN CONVIVE, UN AUTRE, UN AUTRE 
UN AUTRE 

UN CONVIVE 

Qu'y a-t-il?... 

UN AUTRE 

Que fais-tu donc, Gustave?... 

UN AUTRE 

Que veut donc ce bonhomme ?... 

UN AUTRE 

D'où sort-il, celui-là?... 

M. GUSTAVE 

Il ne veut pas sortir !... C'est encore Virginie qui a 
fait une bêtise... Elle n'en fait jamais d'autres, dès 



LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 27 

qu'elle voit un pauvre elle perd la tête... Elle est vrai- 
ment trop bête . Elle a laissé entrer cette espèce de 
fou qui prétend voir la tante et la ressusciter. 

UN. CONVIVE 

Il faut prévenir la police. Faites donc chercher les 
agents. 

M. GUSTAVE 

Non, non, non, pas d'agents, je ne veux pas 
d'agents... Surtout pas de scandale, un jour comme 
celui-ci !.. 



Gustave ?... 



Quoi?., 



M. ACHILLE 



M. GUSTAVE 



M. ACHILLE 



As-tu remarqué qu'il y a deux ou trois dalles de fen- 
dues, à gauche, là-bas, au bout du vestibule?... 

M. GUSTAVE 

Oui, je sais ; ce n'est rien... Je compte remplacer ce 
dallage par une mosaïque... 

M. ACHILLE 

Ce sera plus riant. 

M. GUSTAVE 

Et surtout plus moderne. Quant à cette porte-là, avec 



28 LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 

ses rideaux blancs, j'ai idée qu'un vitrail symbolisant 
la chasse, l'industrie, le progrès, avec une guirlande 
de fruits et de gibier... 

M, achii;le 
En effet, je vois ça. 

M. GUSTAVE 

Quant à mon bureau [indiquant la chambre à 
droite)^ je compte l'installer là. Et de l'autre côté celui 
des employés. 

M. ACHILLE 

Quand emménages-tu ?.. . 

M. GUSTAVE 

Quelques jours après la cérémonie... 11 ne serait pas 
convenable que dès le lendemain. . . 

M. ACHILLE 

Oui, mais en attendant, débarrassons-nous de ce 
particulier. 

M. GUSTAVE 

Il est là comme chez lui !.., 

M. ACHILLE, à saint Antoine. 
Voulez-vous un fauteuil?... 

SAINT ANTOINE, naïf. 

Non, merci... Je ne suis pas fatigué... 

M. ACUILLE 

Laisse moi faire ; je m'en charge... [S'approchant de 



LE MiRACLÈ DÉ SAINT ANTOINE 29 

saint Antoine. Amicalement :) Voyons, mon ami, qui 
êtes-vous?. . . 

SAINT ANTOINE 

Je suis saint Antoine. 

M- ACUILLE 

Oui, oui, c'est entendu... [Aux autres.) tien lient, 
mais il n'est pas méchant... [Apercevant te curé 
parmi les convives qui regardent saint Antoine 
avec une curiosité goguenarde et méfiante.) Mais 
voici Monsieur le Curé qui vous a reconnu et vient 
vous rendre ses devoirs... Approchez, Monsieur le 
Curé, les saints, c'est votre affaire... La mienne, c'est 
plutôt les machines agricoles et les instruments ara- 
toire.«5... Voici un envoyé du ciel, le grand saint Antoine 
en personne, qui désire vOuS parler... [Bas, au curé.) 
C'est un fou... PousâoUs-le doucement vers la porte 
sans avoir l'aif de fien ; Uiiê fois dehors, bonsoir... 

SCÈNE VI 
LES MÊMES, LE CURÉ, LES CONVIVES 

LE CURÉ, paterne et onctueux. 

Grand saint Antoine, votre humble serviteur vous 
souhaite la bienvenue sur cette terre que vous daignez 
honorer de votre céleste présence. Que désire votre 
Sainteté?... 

8AÎNT ANTOINE 

Ressusciter Mademoiselle Hortêflse. 



30 LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 

LE CURÉ 

Il est vrai qu'elle est morte, hélas ! la pauvre damel... 
Mais un tel miracle est facile au plus grand de nos 
saints. La chère défunte avait pour vous une dévotion 
particulière... Jevais doncvous conduireauprès d'elle; 
que votre Sainteté daigne me suivre... {Se dirigeant 
vers la porte de la rue etVindiquant à saint Antoine.) 
C'est par ici... 

SAINT ANTOINE. 

montrant la porte à droite. 
Non, c'est par là... 

LE CURÉ 

Que votre Sainteté veuille bien m'excuser si j'ose la 
contredire; le corps, à cause de l'affluence des visi- 
teurs, a été déposé dans la maison d'en face, qui, de 
même que celle-ci, appartient à la chère défunte... 

SAINT ANTOINE, 

montrant la porte à droite. 
Il est là. 

LE CURÉ, 

de plus en plus onctueux. 

Que votre Sainteté, pour se convaincre du contraire, 
daigne me suivre un instant dans la rue; elle verra les 
cierges et les tentures de deuil... 

SAINT ANTOINE, 

imperturbable f désignant toujours la porte à droite. 
C'est là que j'entrerai. 



LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 1^1 

UN CONVIVE 

Il n'est pas ordinaire!... 

M. GUSTAVE 

Il abuseuD peu... 

UN CONVIVE 

Ouvrons la porte et poussons-le dehors, tous 
ensemble. 

M. GUSTAVE 

Non. non, pas d'esclandre... Il pourrait se fâcher... 
Il est très dangereux ; il a une force herculéenne... Ne 
vous y frottez pas... Joseph et moi, qui ne sommes pas 
des petites filles, nous n'avons pu le déplacer de ça... 
C'est très curieux, il est cloué au sol... 

M. ACHILLE 

Mais qui donc lui a dit que le corps se trouve là?... 

M. GUSTAVE 

C'est encore Virginie qui aura bavardé à tort et à 
travers. 

VIRGINIE 

Moi, Monsieur?... Ah! non, si Ton peut dire... .le 
faisais mon ouvrage, j'ai dit oui, non, c'est tout... 
N'est-ce pas, saint Antoine?... \Le saint ne i^épond 
pas.) Mais répondez donc quand on vous parle poli- 
ment... 

SAINT ANTOINE, tOUJOUTS docUe. 

Elle ne me Ta pas dit. 



32 LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 

VIRGINIE 

Vous voyez!... C'est un saint!... 11 savait tout 
d'avance... Il sait tout, je vous dis... 

M. ACHILLE, 

sajypi'ochant du saint et lui donnant de petites 
tapes amicales sur V épaule. 

Allons, voyons, mon brave; un bon mouvement, que 
diable!... 

LES CONVIVES 

Sortira!... Sortira pas!... 

M. ACHILLE 

J'ai une idée !... 

M. GUSTAVE 

Laquelle?... 

M. ACHILLE 

Où est donc le docteur ? 

UN CONVIVE 

Il est encore à table; il finit les truites... 

M. GtJSTAVÈ 

Allez donc le chercher. {On va prévenir le docteur.) 
C'est juste, c'est un fou ; c'est lui que ça regarde... 

Entre le docteur, la bouche pleine et la 
serviette sous le menton. 



LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 33 

SCÈNE YII 
LES MÊMES, LE DOCTEUR 

LE DOCTEUR 

Qu'est-ce?... Un fou? Un malade? Un ivrogne? 
{Apercevant le saint.) C'est un pauvre !... 11 n'y a rien 
à faire!.,. Eh bien, mon ami, ça ne va pas?... On 
désire quelque chose ?... 

SAINT ANTOINE 

Je veux ressusciter Mademoiselle Hortense... 

LE DOCTEUR 

Ail ! très bien, je comprends, vous n'êtes pas méde- 
cin. Voulez-vous me permettre de prendre votre 
main ?... [Il lui tdte le pouls.) Vous ne souffrez 
pas?... 



SAINT ANTOINE 



Non. 



LE DOCTEUR, 

lui tâtant le front et la télé. 

Et ici?... Vous ne ressentez rien lorsque j'appuie 
le doigt ? 

SAINT ANTOINE 

Non. 

LE DOCTEUR 

C'est parfait. Vous n'avez jamais de vertiges ?... 

3 



34 LE MIRACLE DE SAL\T ANTOINE 

SAINT ANTOINE 

Jamais. 

LE DOCTEUR 

Elles antécédents?... Pas d'accidents fâcheux?... 
Voyons ça... Bien, très bien ; respirez fortement... 
Plus fort, encore plus fort... C'est parfait... Et que dési- 
rez-vous, mon ami ?... 

SAINT ANTOINE 

Je désire entrer dans cette chambre. 

LE DOCTEUR 

Pourquoi faire ?... 

SAINT ANTOINE 

Pour ressusciter Mademoiselle Hortense... 

LE DOCTEUR 

Elle n'est pas là. 

SAINT ANTOINE 

Elle y est, je la vois. 

M. GUSTAVE 

Il n'en démordra pas... 

M. ACHILLE 

Si VOUS lui faisiez une piqûre ?... 

LE DOCTEUR 

Pourquoi ?... 



LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 35 

M. ACHILLE 

Pour rendormir... Nous le déposerions ensuite dans 
la rue... 

LE DOCTEUR 

Non, non, pas de bêtises... Et puis c^est dange- 
reux... 

M. ACHILLE 

Tant pis pour lui, ça ne nous regarde pas. Nous ne 
sommes pas payés pour prendre soin des fous, des 
vagabonds ou des ivrognes... 

LE DOCTEl'R - 

Voulez-vous mon avis ?... 

M. GUSTAVE 

Je vous le demande. 

LE DOCTEUR 

Nous avons affaire à un fou, à un maniaque un peu 
gâteux, parfaitement inoffensif, mais qui peut devenir 
dangereux si on le contrarie... Je connais ce genre-là... 
Nous sommes entre nous, et d'ailleurs, quelque étrange 
qu'elle paraisse, cette épreuve n'a rien d'irrespectueux 
pour la chère défunte... Dès lors, je ne vois pas pour- 
quoi, afin d'éviter tout esclandre, et puisqu'il demande 
une chose si simple, nous ne lui permettrions pas den- 
trer un instant dans la chambre... 

M. GUSTAVE 

Jamais de la vie 1... Où irions-nous, si le premier 



36 LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 

venu peut se permettre de s'introduire ainsi au sein 
d'une famille honorable, sous Tabsurde prétexte de 
ressusciter une morte qui ne lui a fait aucun mal... 

LE DOCTEUR 

A votre aise, vous avez le choix... D'un côté, un 
esclandre certain ; car rien ne le fera renoncer à son 
idée ; de Tautre, une petite concession qui ne vous 
coûte rien... 

M. ACHILLE 

Le docteur a raison. 

LE DOCTEUR 

Il n'y a rien à craindre, je réponds de tout. Du reste, 
nous serons là et nous entrerons avec lui... 

M. GUSTAVE 

Soit, finissons-en... Surtout, qu'on ne parle à per- 
sonne de cette aventure ridicule... 

M. ACHILLE 

Les bijoux de la tante sont rangés sur la chemi- 
née... 

M. GUSTAVE 

Je sais... J'ouvrirai l'œil ; car je te confierai que je 
n'ai pas confiance... {A saint Antoine.) Allons, c'est 
par ici, entrez. Voyons, plus vite que ça, nous n'avons 
pas encore déjeuné... 

Tous entrent dans la pièce à droite, suivis de 
saint Antoine dont V auréole s'illumine violem- 
ment. 



ACTE DEUXIÈME 



Un salon. Au fond, sur un grand lit à rideaux, repose le corps 
de Mil» Hortense. Deux cierges allumés, rameau de buis, etc. A 
gauche, une porte. A droite, porte vitrée donnant sur le jardin. 

Tous les personnages de l'acte précédent entrent par la porte à 
gaucho, suivis de saint Antoine, à qui M. Gustave montre le lit. 



SCÈNE I 

M.GUSTAVE,SAL\TA\TOINE, VIRGINIE, M.ACHILLE. 

UN CONVIVE, LE DOCTEUR 

UNE VIEILLE DAME 

M. GUSTAVE 

Voici le corps de la chère défunte. Vous voyez qu'elle 
est bien morte. Êtes-vous satisfait?... Maintenant, lais- 
sez-nous. Abrégeons cette épreuve. Reconduisez mon- 
sieur par la porte du jardin. 

SAINT ANTOINE 

Permettez. (// s'avance au milieu de la chambre et 
s arrête au pied du lit. S'adressant au cadavre^ dune 
voix forte et grave.) Lève-toi !... 



38 LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 

M. GUSTAVE 

Voyons ; cela suffit... .Nous ne pouvons pas tolérer 
plus longtemps qu'un étranger se joue ainsi de nos 
sentiments les plus chers et les plus respectables ; et 
je vous prie encore, pour la dernière fois... 

SALNT ANT0L\E 

Permettez 1... (// s'avance plus près du lit ; et d'une 
voix plus fonte et plus impérieuse.) Lève-toi I... 

M. GUSTAVE, perdant patience. 

Cette fois c'est assez!... Nous allons nous fâcher... 
Voyons, c'est par ici : la porte est à côté... 

SALNT ANTOINE 

Permettez... Elle est déjà très loin... [D'une voix 
plus profonde et plus impérieuse.) Mademoiselle Hor- 
tense, reviens et lève-toi ! 

A la stupéfaction de tous, la morte fait 
d'abord un léger mouvement, entr'ouvre les yeux, 
décroise les tnains, se dresse lentement sur son 
séant, rajuste son boîmet et regarde autour d'elle 
d'un air grincheux et mécontent. Puis elle se 
meta gratter tranquillement une tache de bougie 
qu'elle vient de découvrir sur la manche de sa 
robe. Il g a un moment de silence accablant : 
ensuite, la première, Virginie sort du groupe 
ahuri, cowt au lit et se jette dans les bras de la 
ressuscitée. 

VIRGINIE 

Mademoiselle Hortense! Elle vit! Regardez, elle 



LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 39 

gratte une tache de bougie !... Elle cherche ses 
lunettes !.. Les voici! les voici !... Saint Antoine ! .. 
Saint Antoine !... miracle !... Miracle !... A genoux !... 
A genoux !... 

M. GUSTAVE 

Allons, voyons, tais-toi!... Ne dis pas de bêtises, ce 
n'est pas le moment !... 

M. ACUILLli 

Il n'y a pas à dire, elle vit... 

UN CONVIVE 

Mais ce n'est pas possible !... Qu'est-ce qu'il lui a 
fait?... 

M. GUSTAVE 

Ce n'est pas sérieux; elle va retomber... 

M. ACHILLE 

Mais non, mais non, je vous assure... Voyez donc 
comme elle nous regarde... 

M. GUSTAVE 

Je n'y crois pas encore... Dans quel monde sommes- 
nous? 11 n'y a plus de lois... Docteur, qu'en pensez- 
vous ?... 

LE DOCTEUR, Contrarié. 
Ce que j'en pense?... Mais que voulez-vous que j'en 



40 LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 

pense ?... Ça ne me regarde plus... Ce n'est plus mon 
affaire... C'est absurde et bien simple... Si elle vit, c'est 
qu'elle n'était pas morte.. Ça arrive quelquefois... Il 
n'y a pas là de quoi s'étonner et crier au miracle... En 
tout cas, je n'en suis pas responsable... 

M. GUSTAVE 

Mais vous-même aviez dit... 

LE DOCTEUR 

J'ai dit, j'ai dit... D'abord je n'ai rien affirmé ; et je 
vous ferai remarquer que ce n'est pas moi qui ai cons- 
taté le décès... J'avais même des doutes très sérieux que 
je n'ai pas voulu vous communiquer, pour ne pas vous 
donner un espoir fallacieux... Du reste, tout ceci ne 
prouve rien ; et il est fort probable qu'elle ne vivra pas 
longtemps... 

M. ACHILLE 

En attendant, il faut se rendre à l'évidence... à l'heu- 
reuse évidence... 

VIRGINIE 

Oui, oui ; il faut y croire !... Il n'y a plus de doute !..« 
Je vous l'avais bien dit; c'est un saint, un grand saintl... 
Voyez donc comme elle vit!. . Elle est fraîche comme 
une rose!... 

M. GUSTAVE, 

S approchant du lit et embrassant la ressuscitée. 
Matante !... Ma chère tante, c'est donc vous! .. 



LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 41 

M. ACHILLE, 

s' approchant à son tour. 

Et moi, ma bonne tante, me reconnaissez-vous?... Je 
suis Achille, votre neveu Achille... 

UNE VIEILLE DAME 

Et moi, ma petite tante?... C'est votre nièce Léon- 
tine. . 

UNE JEUNE FILLE 

Et moi, ma chère marraine, me reconnaissez-vous? 
Je suis votre petite Valentine à ^qui vous aviez donné 
toute votre argenterie... 

M. GUSTAVE 

Elle sourit... 

M. ACHILLE 

Mais non, elle a l'air mécontent... 

M. GUSTAVE 

Elle nous reconnaît tous... 

M. ACHILLE, 

voyant que la tante ouvre la bouche 
et remue les lèvres. 

Attention ! . . . Elle va parler ! . . . 

VIRGINIE 

Seigneur !... Elle a vu Dieu !... Elle va nous révéler 
les délices du ciel!... A genoux ! à genoux !... 



42 LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 

M. ACHILLE 



Écoutez! Écoutez! 



SCÈNE 11 

M"e HORTENSE, M. GUSTAVE, SAINT ANTOINE 
M. ACHILLE, VIRGINIE, LE DOCTEUR, JOSEPH 

MADEMOISELLE HORTENSE, 

d'une voix aigre et courroucée^ tandis quelle regarde 
saint Antoine d'un air dégoûté et ennuyé. 

Qu'est-ce que c'est que cet individu?... Qui est-ce qui 
s'est permis d'introduire dans mon salon un pareil va- 
nu-pieds? Il a déjà crotté tous les tapis !... A la porte ! 
A la porte I... Vous savez, Virginie, que je défends aux 
pauvres de... 

SAIiM ANTOINE, 

levant la ?nain d'un geste iînpérieux. 

Silence 1... 

La tante s'arrête subitement au milieu de sa 
phrase et demeure bouche bée^ sans pouvoir 
articuler un son. 

M. GUSTAVE, à saint Antoine. 

Il faut Texcuser ; elle ne sait pas encore ce qu'elle 
vous doit. . Mais nous, nous le savons... 11 n'y a pas à 
dire, ce que vous avez fait n'est pas à la portée de tout 
le monde... Que ce soit le hasard, ou bien quoi?... Autre 
chose... Ma foi, je n'en sais rien ; mais ce que je sais. 



LE MIRACLE DE SALNT ANTOINE 43 

en tout cas, c'est que je suis lieureux et fier de vous 
serrer la main... 

SAINT ANTOINE 

Je voudrais m'en aller... Jai atTalre... 

M. (.rSTAVE 

Ahl mais non, par exemple !... Ça ne se passera pas 
comme ça. . . Vous ne sortirez pas d'ici les mains vides... 
Je ne sais pas ce que vous donnera ma tante ; ça la 
regarde ; je ne puis m'engager en son nom ; mais, pour 
ma part, je vais consulter mon beau- frère, et coïnci- 
dence ou... autre chose, nous paierons la coïncidence, 
sans discuter ; et vous n'aurez pas à regretter ce que 
vous avez fait ; n'est-ce pas Achille?... 

M. ACUILLE 

Non, certainement, vous n'aurez pas à le regretter; 
au contraire... 

M, GUSTAVE 

Nous ne sommes pas bien riches, nous avons des 
enfants et bien des déceptions ; mais enfin nous savons 
reconnaître un bienfait; et, ne fût-ce que pour l'hon- 
neur de la famille, il importe qu'on ne puisse pas dire 
qu'un étranger, un inconnu, fût-il pauvre, nous ait 
rendu service sans qu'une bonne récompense, propor- 
tionnée à nos ressources, qui, je le répète, sont res- 
treintes, soit venue payer, autant qu'il est en nous, le 
service rendu... Oh ! je sais; il est de ces services que 



44 LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 

rien ne peut payer, et qui ne se paient pas... A qui le 
dites-vous?... Je le sais, je le sais, ne m'interrompez 
pas... Mais ce n'est pas une raison pour qu'on ne fasse 
rien... Voyons, que voulez-vous et qu'estimez- vous 
qu'on vous doive?... Vous n allez pas nous demander 
des montagnes ; nous ne pourrions vous les donner; 
mais tout ce qu'on peut raisonnablement faire sera 
fait... 

M. ACHILLE 

Mon beau-frère a raison; mais, en attendant qu'on 
s'arrange, je propose de faire entre nous une petite 
collecte... Cela ne vous engage à rien, et vous permettra 
de parer au plus pressé... 

SAINT ANTOINE 

Je désire m'en aller... J'ai affaire ailleurs... 

M. GUSTAVE 

Affaire ailleurs I Affaire ailleurs ! Quelles affaires pou- 
vez-vous bien avoir?... Non, ce n'est pas possible et ce 
n'est pas gentil... Que dirait-on de nous si l'on appre- 
nait que nous avons laissé partir ainsi celui qui vient 
de nous rendre notre chère défunte ? Si vous ne voulez 
rien, — et je comprends votre délicatesse et je l'approuve, 
— vous nous ferez du moins le plaisir daccepter un 
petit souvenir... Oh ! pas grand'chose, ne craignez 
rien... un étui à cigares, une épingle de cravate, une 
pipe en écume, j'y ferai graver votre nom, votre 
adresse et la date de votre naissance. . . 



LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 45 

SAINT ANTOINE 

Non, merci... Je ne puis... 

M. GUSTAVE 

Sérieusement?... 

SAINT ANTOINE 

Tout ce qu'il y a de plus sérieux... 

M. ACHILLE, 

tirant son étui à cigares. 

En tout cas, vous allez nous faire le plaisir de fumer 
un cigare avec nous... Ça ne se refuse pas... 

SAINT ANTOINE 

Merci, je ne fume pas... 

M. GUSTAVE 

Il est décourageant... Enfin que voulez-vous?... Vous 
devez avoir un désir... Vous n'avez qu'à parler; car 
tout vous appartient dans cette maison que vous avez 
remplie de joie... Tout est à vous. On ne peut pas 
mieux dire... Du moins tout ce qu'on peut honnê- 
tement donner.. Mais c'est nous faire injure que de 
partir ainsi... 

M. ACHILLE 

Voyons, j'ai une idée et je crois qu'elle est bonne... 
Puisque monsieur ne veut rien accepter — et tout 



46 LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 

comme mon beau-frère je comprends sa délicatesse 
que nous approuvons tous, — caria vie ne peut se payer 
etçan'apasde prix; eh bien ! puisqu'il fait preuve 
d'un désintéressement qui le rend immédiatement 
notre égal, je me demande pourquoi il ne nous ferait 
pas riionneur de se mettre à table et de finir avec nous 
un déjeuner qu'il a si heureusement interrompu... 
Qu'en dites-vous ?... 

Murmure assez approbateur. 

M. GUSTAVE 

C'est cela ! Cela même 1... Cela arrange tout!... 11 
fallait le trouver !... {A saint Aîitome,) Eh bien?.. 
Qu'eu ditCte-vous ?... En nous serrant un peu, on vous 
fera une petite place, une place d'honneur... Les per- 
dreaux seront froids, depuis le temps qu'ils attendent ; 
mais tant pis !... L'appétit sera bon... Allons, c'est 
dit, ça va ?... C'est sans cérémonie, nous sommes de 
braves gens, pas fiers, comme vous voyez... 

SAINT ANTOINE 

Non, vraiment... Permettez... Je regrette, je ne 
puis .. On m'attend... 

M. GUSTAVE 

Vous n'allez pas nous refuser ceci... Et d'abord qui 
est-ce qui vous attend ?... 

SAINT ANTOINE 

Un autre mort... 



LE MIRAGLE DE SAINT ANTOINE 47 

M. GUSTAVE 

Un mort I... Encore un mortl... Il ne s'en ira pas... 
Vous n'allez pas, j'espère, nous préférer un mort !... 
Nous lâcher pour un mort !... 

M. ACniLLE 

Non, je vois ce que c'est... Vous aimeriez peut-être 
mieux descendre à la cuisine... Vous y seriez peut-être 
plus à votre aise... 

M. GUSTAVE 

Il pourrait remonter pour prendre le café... 

M. ACHILLE 

Eh ! il ne dit pas non... Il aime mieux ça... Je com- 
prends... Voyons, Virginie, laisse donc ta maîtresse 
qui n'a plus besoin de tes soins ; accompagne monsieur 
et fais-lui les honneurs de ton petit domaine... Il man- 
gera de tout... Hé ! Hél... Je crois que Virginie et vous, 
vous n'allez pas vous embêter \... [S'approcfiant du 
saint et lui donnant de petites tapes amicales sur le 
ventile.) J'ai bien deviné, pas ?... Vieux cachotier, 
va !... Vieux farceur 1... Ah 1 sacré vieux farceur 1... 

VIRGINIE, acec effarement. 
Monsieur ?,.. 

M. GUSTAVE 

Ou'v a-t-il ?... 



48 LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 

VIRGINIE 

Je ne sais ce que c'est ; mais Mademoiselle ne peut 
plus parler. 

M. GUSTAVE 

Comment, elle ne peut plus parler?... 

VIRGINIE 

Non, monsieur, regardez... Elle ouvre la bouche, 
elle remue les lèvres, elle agite les mains ; mais elle 
n'a plus de voix... 

M. GUSTAVE 

Ma tante, qu'est-ce que c'est? Vous avez quelque 
chose à nous dire?.. [Elle fait signe que oui.) Et vous 
ne pouvez pas ?... Voyons, faites un effort ; c'est un 
peu de paralysie passagère...) Elle fait sigtie quelle 
ne peut plus parler.) Qu'avez-vous ?... Que désirez- 
vous ?. . , {Â saint Antoine.) Qu'est-ce à dire? 

SAINT ANTOINE 

Elle ne parlera plus. 

M. GUSTAVE 

Elle ne parlera plus?... Mais elle vient de parler... 
Vous l'avez entendue... Elle vous a même dit des 
choses désagréables... 

SAINT ANTOINE 

S'était un oubli de ma part ; elle n'aura plus de 
voix, 



LE M[RACLE DE SAINT ANTOINE 49 

M. GUSTAVE 

Vous ne pouvez pas la lui rendre ?... 

SAIM ANTOINE 

Non. 

M. GUSTAVE 

Et quand la recouvrera-t-elle, celte voix ?... 

SAINT ANTOINE 

Jamais plus. 

M.GUSTAVE 

Comment?... Elle restera muette jusqu'à la fin de 
ses jours ?.. 

SAINT ANTOINE 

Oui. 

M. GUSTAVE 

Pourquoi?... 

SAINT ANTOINE 

Elle a vu des mystères qu'elle ne peut révéler. 

M. GUSTAVE 

Des mystères ?. . . Quels mystères?. . . 

SAINT ANTOINE 

Dans le monde des morts. 



50 LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 

M. GUSTAVE 

Dans le monde des morts ?... Qu'est-ce que cette 
nouvelle plaisanterie ?... Pour qui nous prenez- vous?... 
Ah ! mais non, mon petit, ça ne se passera pas comme 
ça !... Elle a parlé ; nous Pavons entendue ; nous avons 
des témoins... Vous lui avez, dans un but que je 
commence à entrevoir, méchamment enlevé T usage de 
la parole. Vous allez le lui rendre à Tinstant, ou 
sinon... 

M. ACHILLE 

Ce n'était vraiment pas la peine de lui rendre la vie, 
pour nous la rendre en cet état... 

M. GUSTAVE 

Si vous ne pouviez pas nous la rendre complète, telle 
qu'elle était avant votre intervention maladroite et 
stupide, il ne fallait pas vous en mêler... 

M. ACHILLE 

C'est une mauvaise action. 

M. GUSTAVE 

Un abus de confiance. 

M. ACHILLE 

Un abus de confiance ; c'est le mot ; vous êtes inex- 
cusable... 



LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 51 

M. GUSTAVE 

Vous espérez peut-être nous faire chanter ?... 

M. ACHILLE 

Qui vous avait prié de venir ?... C'est triste à dire, 
mais j'aimerais mieux la voir morte que delà retrouver 
dans cet élat!... C'est trop cruel, trop douloureux pour 
ceux qui Taiment... On ne vient pas ainsi, sous pré- 
texte de miracle, troubler la paix de gens qui ne vous 
ont rien fait et semer le malheur... Ahl mais nous 
verrons bien qui rira le dernier !... 

LE DOCTEUR 

Permettez... Calmez-vous... Cet homme a mal agi, 
c'est incontestable ; mais nous ne pouvons pas lui en 
vouloir ; il est probablement irresponsable... [S'appro- 
chant de saint Antoine.) Laissez-moi, mon ami, exa- 
miner vos yeux... Bien, c'est ce que je savais... Je ne 
suis pas intervenu pendant que tout le monde le 
remerciait trop cordialement de la résurrection mira- 
culeuse, pour ne pas avoir Tair de me mêler de ce qui 
ne me regarde pas... Je savais à quoi m'en tenir, et vous 
voyez comme moi qu'elle n'était pas morte... Il n'y a 
ici ni surnaturel ni mystère ; il y a simplement que cet 
individu est doué d'une puissance nerveuse assez extra- 
ordinaire, et qu'il en abuse pour se permettre des 
plaisanteries peut-être intéressées, et en tout cas 
déplacées. Il est venu au bon moment, voilà tout ; et 
il est fort probable que, s'il ne s'était pas trouvé là, 
vous ou moi aurions fait le miracle, puisque miracle ^ 
on veut... 



52 LE MIRACLE DE SALNT ANTOINE 

M. GUSTAVE 

Enfin, que faut-il faire ?... 

LE DOCTEUR 

Mais Tempècher de nuire, et le mettre en lieu sûr, 
puisqu'il est dangereux. 

M. GUSTAVE 

C'est juste ; il est temps d'en finir ; d'ailleurs j'en ai 
assez... (Appelant.) Joseph !... 

JOSEPH 

Monsieur ?... 

M. GUSTAVE 

Cours au poste, au bout de la rue ; ramène-nous 
deux agents... Qu'ils se munissent de menottes... Il 
s'agit d'un individu dangereux et capable de tout, 
comme il l'a bien prouvé... 

JOSEPH 

Bien, monsieur... 

// sort en courant. 

SAINT ANTOINE 

Je vous demande la permission de me retirer... 

M. GUSTAVE 

Oui, mon vieux, faites la béte... Il est temps... Oui, 



LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 53 

VOUS allez pouvoir vous retirer... Vous aurez même 
une belle et noble escorte, attendez... 

M. ACUILLE 

Oui, mon ami, vous n'allez pas vous embêter; vous 
allez continuer vos petites plaisanteries et exercer vos 
petits talents dans un milieu très agréable et non moins 
distingué qu'on appelle le poste... Savez-vous ce que 
c'est que le « passage à tabac » ?. . . 

SAINT ANTOINE 

Du tabac ?... Merci, je n'en prends pas, je ne fume 
jamais... 

M. ACHILLE 

Eh bien, vous apprendrez... Maintenant, un conseil : 
quand viendront ces messieurs qui vont vous faire 
riionneur de vous accompagner... Mais je crois que 
j'entends leurs pas harmonieux et légers... Les 
voici !... 

Entre Joseph, précédant un brigadier et un 
agent de police. 



SCÈNE m 
LES MÊMES, LE BRIGADIER, L'AGENT 

LE BRIGADIER, 

désignant saint Antoine. 
C'est-y là. le particulier qui a commis le crime ?. 



54 LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 

M. GUSTAVE 

Justement. 

LE BRIGADIER, 

mettant la main sur saint Antoine, 
Vos papiers ?.., 

SAINT ANTOINE 

Quels papiers ?... 

LE BRIGADIER 

Vous n'en avez pas ?... J'en étais sur. Votre nom ?... 

SAINT ANTOINE 

Saint Antoine. 

LE BRIGADIER 

Saint quoi ?.. Saint Antoine?... Ce n'est pas un nom 
de chrétien, ça ; je veux l'autre, le vrai... 

SAINT ANTOINE, tvès doUX . 

Je n'en ai pas d'autre... 

LE BRIGADIER 

Soyons poli, n'est-ce pas ?... Oi:i avez-vous volé cette 
robe de chambre ?... 

SAINT ANTOINE 

Je ne l'ai pas volée, c'est la mienne... 



LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 55 

LE BRIGADIER 

Pour lors, c'est moi qui mens ?... C'est bien ça, 
n'est-ce pas? Dites, ne vous gênez pas... 

SAL\T ANTOLNE 

Je ne sais pas... Je pense... Vous vous trompez peut- 
être. 

LE BRIGADIER 

Je prends note de vos insolences. D'où êtes-vous?... 

SAL\T ANTOINE 

De Padoue... 

LE BRIGADIER 

Padoue ?.. Qu'est-ce que c'est que ça?... Où ça se 
trouve-t-il ?... Dans quel département ?... 

M. GUSTAVE 

En Italie. 

LE BRIGADIER 

Je sais, je sais; c'est pour le lui faire dire... Ah ! vous 
êtes italien ?... Je m'en doutais... D'où venez-vous ?... 

SAINT ANTOINE 

Du Paradis. 

LE BRIGADIER 

Quel Paradis?... Où est-il ce pays de malfaiteurs?... 



56 LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 

SAINT ANTOLNE 

C'est le lieu où les âmes mortes dans le Seigneur 
montent après leur vie... 

LE BRir.ADlER 

Ah! très bien, je comprends... Monsieur fait le 
malin... Monsieur se paie ma tête... Aprèslesinsolences, 
monsieur fait de Tesprit... Bien, votre affaire est claire ; 
ca ne va pas traîner... Et en outre, qu'est-ce donc qu'il 
a fait ? Qu'est-ce qu'il a volé ?... 

M.GrSTAVE 

Qu'il ait volé, je n'ose pas encore l'affirmer; je n'ai 
pas eu le temps de vérifier le compte ; et je n'ainie pas 
à accuser à la légère... Il faut être juste avant tout... 
Mais ce qu'il a fait est plus grave. 

LE BRIGADIER 

J'en étais sûr. 

M. GUSTAVE 

Vous savez le malheur qui vient de nous frapper... 
Pendant que nous pleurions notre chère défunte et que 
nous finissions de déjeuner, il s'est glissé dans la mai- 
sonsous un prétexte quelconque et dans des intentions 
qu'il est facile de deviner... îl a profité delà simplicité 
et de la crédulité de la bonne pour se faire ouvrir la 
chambre où reposait le corps. Il espérait évidemment 
profiter du désordre et de notre douleur pour pêcher en 
eau trouble et faire quelque bon coup. Peut-être avait- 



LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE ul 

il appris par un complice que les bijoux et Targenterie 
de notre tante se trouvaient étalés sur la cheminée... 
Malheureusementpourlui, notre tanten'étaitpas morte. 
En voyant tout à coup cet individu de mauvaise mine 
dans sa chambre, elle s'est réveillée, s'est mise à pous- 
ser des cris et l'a interpellé vertement et courageuse- 
ment. Alors, pour se venger de sa déconvenue, et je ne 
sais comment — c'est le docteur qui vous Texpli- 
quera — il lui a enlevé l'usage de la parole et, malgré nos 
prières, refuse de le lui rendre, dans l'espoir naturel 
de nous faire chanter. Remarquez que je n'accuse pas ; 
je constate simplement. Pour le reste, demandez au 
docteur. 

LE DOCTEUR 

•le donnerai, devant Monsieur le Commissaire, toutes 
les explications nécessaires. Si Ton veut, je ferai un 
rapport. 

M. ACHILLE 

En attendant, il n'y a pas d'erreur; c'est un malfai- 
teur ou un fou; peut-être l'un et l'autre ; en tout cas, 
un individu dangereux qu'il importe de mettre en lieu 
sûr... 

LE BRIGADIER 

C'est évident. Nous allons vous débarrasser de tout 
ça... Rabutteau ?... 

l'agent 
Brigadier ?... 



;j8 le miracle de SAINT ANTOINE 

LE BRIGADIER 

Les menottes... 

M. GUSTAVE 

Messieurs, vous vous êtes si aimablement dérangés 
qu'avant de nous quitter vous allez nous faire le plai- 
sir de prendre avec nous un verre de quelque chose... 

LE BRIGADIER 

Ma foi , ce n'est pas de refus , n'est-ce pas, Rabutteau ? . . . 
D'autant plus qu'il n'a pas Tair commode, notre parti- 
culier... 

M. GUSTAVE 

Joseph, une bouteille et des verres... {Sort Joseph.) 
Nous trinquerons en même temps au rétablissement 
de ma tante... 

LE BRIGADIER 

De ce temps-là, ça ne fera pas de mal. 

M. GUSTAVE 

Il pleut toujours?... 

LE BRIGADIER 

Un déluge... Je n'ai fait que traverser la rue; regar- 
dez mon caban... 

l'agent 

G'est-y de l'eau ? C'est-y de laneige?On ne sait, mais 
c'est pire... 

Joseph rentre avec un plateau et présente 
les ver?^es à la ronde. 



LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 59 

LE BRIGADIER, levant SOU verre. 
Messieurs, daines, à la vôtre !... 

M. GUSTAVE, 

trinquant avec le brigadier. 

Brigadier, à la vôtre!... [Tous trinquent avec les 
agents.) Encore un ?. . 

LE BRIGADIER 

Je veux bien... [Faisant claquer la langue.) Il est 
bon !... , 

SAINT ANTOINE 

J'ai soif... Je voudrais un verre d'eau... 

LE BRIGADIER, ricanaut. 

Un verre d'eau !... Non, mais entendez-vous cet 
oiseau-là?... Vous en aurez, de l'eau ; attendez, mon 
petit, que nous soyons dehors; elle vous tombera 
toute rôtie dans la bouche... Allons, assez traîné... 
Rabutteau, les menottes; et vous, tendez les mains... 

SAINT ANTOINE 

Mais je nai... 

LE BRIGADIER 

Hein !... Delà rouspétanceet des observations ?... Il 
ne manquait plus que ça .. Ilssont tous les mêmes... 

On sonne à la porte cochère. 



60 LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 

M. GUSTAVE 

On sonne!... (Joseph so?H pour all^r ouvrir.) Quelle 
heureest-il?... Peut-être que déjà les premiers invités... 

M. ACHILLE 

Pas encore... Il n'est que trois heures... 

Entre le Commissaire de Police. 

SCÈNE lY 

LES MÊMES, LE COMMISSAIRE 

M. ACHILLE 

Tiens, c'est Monsieur Mitrou, le Commissaire de 
Police... 

LE COMMISSAIRE 

Mesdames, messieurs, bonjour 1... J'ai appris... 
(Apercevant saint Antoine.) Mais je m'en doutais bien ; 
c'est saint Antoine lui-même, le grand saint Antoine de 
Padoue... 

M. GUSTAVE 

Vous le connaissez donc ?. . 

LE COMMISSAIRE 

Je ne connais que lui !... C'est la troisième fois qu'il 
s'échappe de Phospice... Vous comprenez, il est un 
peu.^. (// agite le doigt devant le front.) De son 



LE MIRACLE DE SAINT ANTOLNE 61 

vivant, c'était, paraîL-il, un magnétiseur prodigieux... 
Et à chaque escapade, il failles mêmes coups ; il guérit 
les malades, redresse les bossus, fait marcher les para- 
lytiques. . Enfin, un tas de choses défendues par la 
loi. . . {S' approchant et examinant plus attentivement 
saint Antoine.) Oui, c'est lui... Ou du moins... Mais il 
a bien changé depuis sa dernière fugue... Enfin, si ce 
n'est lui, ce doit être son frère... Il y a là quelque 
chose qui ne semble pas clair... Nous verrons ça au 
poste ; allons, je suis pressé ; allons, vite, mes enfants, 
au poste, au poste, au poste !... 

M^ GUSTAVE 

Faisons-le sortir par ici, par la porte du jardin ; ce 
sera moins remarqué... 

On ouvre la porte qui donne sur le jardin, 
^ntre un tourbillon de pluie ^ de neige et de vent. 

M. ACHILLE 

Chien de temps !... Il pleut, il neige, il grêle... 

On pousse saint Antoine vers la porte, 

VIRGINIE, accourant. 

Mais monsieur... Le pauvre homme... Voyez, il est 
nu-pieds... 

M. GUSTAVE 

Eh bien, quoi ?. .. Peut-être faudrait-il qu'on lui 
paie un carrosse ou une châsse ?... 

VIRGINIE 

Non, je vais lui prêter mes sabots... Prenez-les, 
saint Antoine, j'en ai d'autres... 



;2 LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 

SAINT ANTOINE, c/iaussaîit les sabots. 
Merci !... 



Son auréole s'illumine. 

VIRGINIE 

Et VOUS ne mettez rien sur votre tête ?... Vous vous 
enrhumerez... 

SAINT ANTOINE 

Je n'ai rien... 

VIRGINIE 

Prenez mon petit châle... Je vais chercher mon para- 
pluie... 

Elle sort en coinçant. 

M. ACHILLE 

Vieille folle!... 

M. GUSTAVE 

Oui, mais en attendant, il vient un froid de loup 
par la porte... Allons, voyons, au poste et que cela 
finisse... 

VIRGINIE, 

revenant avec un grand parapluie quelle offre 
à saint Antoine. 

Voici mon parapluie... 

SAINT ANTOINE, montrant les uittins. 

Ils ont lié mes mains... 



LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 63 

VIRGINIE 

Je vous le porterai... 

Sur le pas de la porte, elle ouvre le parapluie 
pour abriter saint Antoine, qui sort entre les 
deux agents suivis du Commissaire de Police. 
V auréole du saint resplendit sous le parapluie, 
et le groupe s'éloigne dans la neige du jardin. 



M. GUSTAVE, fermant la porte. 



Enfin !, 



M. ACHILLE 



Ouf !... Ce n"est pas trop tôt I... En voilà un 
•aseur I... 

M. GUSTAVE, s'approchant du lit. 

Eh bien, ma tante ?... 

M. ACHILLE 

Qu'est-ce quelle a ?... Elle s aft'aisse, elle retombe .. 

LE DOCTEUR, se précipitant. 
Je ne sais... Je crois bien... 

M. GUSTAVE, penché sur le lit. 
Ma tante ?... xMa tante !... Eh bien ?... 

LE DOCTEUR 

Celte fois, c'est la fin... Je vous lavais bien dit... 



64 LE MIRACLE DE SAINT ANTOINE 

M. GUSTAVE 

Mais ce n'est pas possible !... 

M. ACHILLE 

Mais docteur, voyez donc... Il n'y a rien à faire ?... 

LE DOCTEUR 

Hélas ! rien !... 

Un silence duraîit lequel tous se groupent 
autour du lit. 

M. GUSTAVE, 

reprenant le premier son sang- froid. 
Quelle journée !... 

M. ACUILLE 

Ecoutez la tempête !... 

M. GUSTAVE 

C'est égal, nous avons été un peu durs envers ce 
pauvre bougre... Après tout, il ne nous a fait aucun 
mal... 



2i9.2û. — Saial-Germain-lès-Corbeil. — Imp. Wiiiaume 



PQ 
2625 

A5M5 
1920 



Maeterlinck, Maurice 

Le miracle de Saint Antoine 



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